สหราชอาณาจักร ทุ่มเงิน 2 พันล้านดอลลาร์ ช่วยเหลือวงการศิลปะ

รัฐบาลอังกฤษประกาศทุ่มงบประมาณมากกว่า 2 พันล้านดอลลาร์สหรัฐฯ เพื่อช่วยเหลือโรงละคร พิพิธภัณฑ์ และสถานที่ทางศิลปะหลาย ๆ แขนงมากกว่า 1,000 แห่งทั่วประเทศ ที่ต้องปิดทำการในช่วงการระบาดของโรคโควิด-19 โดยงบประมาณส่วนนี้มีทั้งเงินอุดหนุนและเงินกู้ยืม เพื่อให้สถานที่เหล่านี้สามารถนำไปจ่ายเงินเดือนพนักงานและค่าดูแลรักษาอื่น ๆ ได้

เราดีใจมากที่รัฐบาลตระหนักได้ว่า การลงทุนกับศิลปะในช่วงเวลาวิกฤต เป็นการลงทุนที่ชาญฉลาด อย่างไรก็ตาม Oliver Dowden เลขาธิการกระทรวงวัฒนธรรมของสหราชอาณาจักร ระบุว่า รัฐบาลจะมอบเงินให้กับสถานที่ทางศิลปะที่สำคัญ เช่น Royal Albert Hall และย้ำว่า งบประมาณช่วยเหลือดังกล่าวไม่สามรถช่วยเหลือวงการศิลปะได้ทั้งหมด ไม่ใช่ทุกคนจะสามารถอยู่รอด และไม่ใช่งานทุกตำแหน่งจะได้รับการช่วยเหลือ โรงละคร เช่น Old Vic ถือเป็นองค์กรการกุศลสาธารณะ ที่ไม่ได้รับการช่วยเหลือทางการเงินจากรัฐบาล แต่มีรายได้จากการขายตั๋วและการสนับสนุนของประชาชนทั่วไป Varah ชี้ว่า หากโรงละครต้องเปิดทำการแสดง ภายใต้มาตรการรักษาระยะห่างทางสังคม โรงละครจะสามารถรองรับผู้ชมได้เพียง 30 เปอร์เซ็นต์เท่านั้น อย่างไรก็ตาม โรงละครจำเป็นต้องขายบัตรให้ได้มากกว่า 70 เปอร์เซ็นต์เพื่อไม่ให้ขาดทุน